Aljazair adalah rumah bagi 36 juta orang tetapi menempati hampir satu juta mil persegi, sejauh ini negara terbesar di seluruh Afrika, empat kali ukuran Texas. Ini adalah negara yang berpenduduk jarang, terutama di luar kota-kota besar. Banyak penduduk Aljazair dikemas ke daerah perkotaan besar seperti Aljazair, yang memiliki populasi mendekati empat juta.

Jadi Aljazair terutama adalah tanah gurun yang luas, sebuah bangsa Sahara yang menyediakan pemandangan jauh dari kota-kota, hamparan tanah yang luas dengan sedikit orang tetapi banyak langit. Pantai laut itu sangat subur dan berair baik, sebuah negara megah yang dulunya merupakan lumbung roti Romawi kuno. Dalam banyak hal, itu memiliki karakteristik yang akan langsung akrab bagi California yang bertani yang subur negara – dataran seaward yang mengarah ke pedalaman ke dinding pegunungan yang cenderung menjaga dataran baik-baik saja dengan menghalangi kelembaban laut dari bepergian di atas gunung. Ini adalah pengaturan geo-klimatologis yang sama di sepanjang pantai Southern Med dan pantai California.

Filsuf Kristen St. Augustine adalah uskup Hippo Regius, sebuah kota kuno yang nama modernnya adalah Annaba, Aljazair. Reruntuhan Hippo Regius membawa saya kembali tahun demi tahun, dekade demi dekade. Saya merasa, entah bagaimana, bahwa jiwa Mediterania tersembunyi di antara batu-batu kuno ini. Mereka harum dari Roma saat memasuki jaman Kristen dan mereka termasuk yang terbaik di seluruh Afrika Utara, layak untuk perjalanan khusus. Kita bisa melihat mengapa tanah ini dibangun tiga ribu tahun yang lalu dengan bukit-bukit besar yang digulung dengan bunga, kebun zaitun, tempat tidur rosemary, rumah bagi para penggembala dan ternak mereka yang hari-harinya dimeriahkan oleh kicauan burung.

Pada puncak aktivitasnya beberapa milenium yang lalu, kota Hippo dianggap sebagai bagian dari Afrika Romawi, semacam bawahan dari kota besar Kartago di Tunisia modern. Hari ini Hippo Regius adalah bagian dari Aljazair, meskipun tidak jauh dari perbatasan Tunisia. Santo Agustinus ditahbiskan sebagai imam di sana pada tahun 391. Ia menjadi uskup koajutor pada tahun 395, kemudian uskup beberapa tahun kemudian, sebuah posisi yang ia pegang selama hampir tiga dekade sampai kematiannya pada tahun 430.

Cara terbaik untuk melihat kota kuno adalah mendekatinya dari pinggir laut, yang hari ini telah surut sekitar seribu kaki dari tempat dulu ketika Roma menginjak pantai dan jalur ini. Berjalanlah dari Laut Mediterania ke atas bukit kecil ke Museum Hippo yang dijaga dengan baik sebelum Anda tur reruntuhan, karena pameran di sana akan membantu menempatkan apa yang Anda lihat dalam konteks yang tepat, investasi yang layak untuk dibuat. Misalnya, lantai dasar berisi koleksi patung yang bagus di Salle des Bustes, termasuk undang-undang Kaisar Vespasian yang ditemukan di forum. Perlakuan istimewa bagi saya adalah baju besi yang sangat aneh, tingginya hampir tujuh kaki, ditutupi dengan jubah merah darah. Di dinding adalah mosaik yang sangat teliti dari empat nimfa laut atau roh air.

Ada koleksi lain mosaik halus di kamar sebelah, favorit saya menjadi pesta berburu dari sekitar waktu St Agustinus di mana singa, macan tutul dan antelop dikejar ke jebakan. Kita lupa dengan mudah bahwa pada masa itu singa tidak terbatas pada Kenya dan Afrika Timur. Mereka umum sejauh utara Hippo Regius. Hanya Laut Mediterania yang mencegah singa berkeliaran di Sisilia dan Italia. Adegan mosaik ketiga, nelayan yang membawa pulang tangkapan mereka, termasuk apa yang saya anggap setara dengan kartu pos kuno yang menunjukkan Hippo Regius seperti yang terlihat dua ribu tahun lalu.

Reruntuhan kota kuno menempati banyak hektar tanah. Anda akan melihat bahwa rumah-rumah terbaik dan daerah perumahan terbaik di kota itu, pada masa itu seperti di kota modern, berada tepat di samudera tempat angin laut menyapu halaman-halaman terbuka mereka. Apa yang tersisa dari setengah lusin vila-vila Romawi yang kaya dapat dilihat di sini, halaman mereka ditandai dengan kolom, beberapa dinding dan lantai masih terlihat.

Dua rumah yang sangat pantas dilihat adalah Villa Labirin dan Villa Procurator, yang saya temukan sebagai contoh paling mengesankan tentang bagaimana orang kaya mengatur rumah pribadi mereka. Di luar vila-vila pinggir laut ini, jika Anda terus melewati pemandian selatan di mana Anda akan mencapai tepi perempatan Kristen dan garis basilika besar setinggi 150 kaki dari periode Kristen awal di mana Agustinus kemungkinan menyelenggarakan pengadilan sebagai uskup. Mosaik di lantai cukup indah.

Tidak ada pengunjung modern ke Aljazair harus melewatkan kesempatan untuk mengunjungi Hippo Regius dan memberi penghormatan pada visi masa lalu ini.